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Los Google Tones, el nuevo sistema de comunicación entre dispositivos

Chrome tone

Los ingenieros de Google han desarrollado (en una tarde) un sistema que permite a los ordenadores dotados de altavoces y micrófono, comunicarse entre ellos.

Ante la necesidad de compartir direcciones entre varios navegadores de Internet en ordenadores que se encontraban en una misma sala los ingenieros de Google se plantearon la posibilidad de enviar las direcciones por audio, mediante un sistema de tonos. En un principio pensaban que podrían usar frecuencias inaudibles para los humanos, de forma que no molestaran pasando inadvertidos, pero se dieron cuenta de que muchos de los equipamientos de sonido tienen limitadas sus frecuencias de trabajo al rango que reconoce el oído humano, y no les permitían trabajar con los tonos no audibles. Así que se decidieron por utilizar tonos audibles (semejantes a los tonos DTMF desarrollados por la industria telefónica, y que que se usan entre otros muchos lugares) haciendo que los equipos emitan por los altavoces unas señales acústicas que los demás ordenadores cercanos recogen con sus micrófonos.

Este curioso, a la vez que práctico, sistema de comunicación, que hace que los ordenadores “hablen” de forma parecida a como lo hace el robot R2D2 de La guerra de las galaxias, podrá ser extendido a todo tipo de usos, más allá del de compartir URL con el navegador Chrome, dado que muchos dispositivos disponen de sistemas de emisión y captación de sonidos.

Pienso especialmente en uno que llevamos todos en el bolsillo y que está pensado especialmente para la captación y emisión de sonido: el móvil.

Quizás estemos delante de un sistema que se pueda extender más allá que los prometedores códigos QR, y en un futuro oiremos por doquier tramas de tonos entre los avisos de notificaciones que ahora ya invaden nuestro espacio sonoro.

O quizás en un futuro encontremos equipos de sonido certificados para tonos inaudibles de Google, o mejor ahún, que sean capaces de recoger los tonos no audibles. Quien sabe.

En cualquier caso estamos ante una sencilla idea que podría tener un largo recorrido.

 

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La Singularity University se presenta en Barcelona

Salim Ismail, fundador de la Singularity University, un centro creado en Silicon Valley por la NASA y Google para investigadores que trabajen en novedosas soluciones tecnológicas que den respuesta a más de mil millones de posibles beneficiados ha estado presentando su trabajo en las jornadas San Francisco – Barcelona celebradas en el salón BizBarcelona.
En la conferencia se mostraron soluciones creativas a grandes y pequeños problemas que afectan a mucha gente, como por ejemplo el uso de drones para hacer llegar medicamentos a zonas recónditas con difícil acceso terrestre, o una gran impresora 3D (como si de un puente grúa se tratara) pera construir edificios “imprimiendo” el hormigón por capas.
Estas “idea locas”, por estaño que parezca, despiertan un interés real en las empresas porque tienen un gran potencial económico, puesto que afectan a muchas personas, lo que representa un gran mercado.
sanfrancisco-barcelona-singularity-university
La universidad tiene unos 80 investigadores de 75 países diferentes trabajando en su centro de San Francisco dispuestos a solucionar los problemas de la humanidad.

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Conferencia de Richard Stallman

Siempre es un placer asistir a una conferencia de un personaje tan comprometido como Richard Stallman, aunque su discurso sea de sobras conocido.

Entre las perlas que nos dejó en la conferencia que dió en la Sala de Graus del Rectorado de la Universidad Rovira i Virgili:

“He oído que en Cataluña a los escolares les regalaran un portatil con arranque dual: Eso es como si en el menú de la escuela les diéramos a elegir espinacas o tabaco… No hay que darles tabaco a los escolares! No es bueno para ellos!”

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Receptes.cat en los Premis Blocs Catalunya 2010

Premios Blocs CatalunyaEl blog colaborativo de recetas de cocina Receptes.cat ha sido seleccionado en la categoría Gastronomía de los Premis Blocs Catalunya de la edición 2010.

Se trata de una comunidad de blogs de recetas de cocina pensada para que puedan publicar en él persona con pocos conocimientos de informática y que presta un especial interés a las capacidades sociales que permiten una mayor interrelación entre los diferentes chefs.

En él conviven recetas en catalán y en español, introducidas tanto por gente joven con sólidos conocimientos informáticos como por abuelas que acaban de llegar al mundo de la Internet y las nuevas tecnologías de la mano de la cocina. Una amalgama que enriquece a unos y a otros.

Podéis votar por el proyecto, y por las recetas que os gusten en la dirección http://premisblocs.cat/bloc/22

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Telefonia móvil de alta definición

Porque suena tan mal la voz a través de un teléfono móvil por buena que sea la cobertura?
En telefonía fija, si quieres tener una llamada telefónica con la máxima calidad de voz es tan fácil como contratar una línea RDSI, que aporta una mayor calidad que una línea fija corriente.
La calidad es tan buena que algunos locutores realizan programas de radio des de casa sin que podamos percibir que no están en el estudio.
Pero cuando entra un móvil en un programa de radio lo percibimos rápidamente.
La calidad de la telefonía móvil es mucho menor que el de una línea fija convencional, y en el momento que estamos en pleno auge de televisores HD parece mentida tener una calidad de comunicaciones de voz móvil que quedaba limitada desde su creación a una calidad por debajo del de una linea fija convencional.
Los móviles arrastran una limitación en el ancho de banda desde su creación; mientras vemos como su capacidad de datos aumenta constantemente, la calidad de la voz sigue estancada en la definida en sus inicios.
Pero esto ahora va a cambiar.
GT-I8520Con motivo del Mobile World Congress, Orange pone en marcha en Barcelona (y posteriormente en todo el territorio) el servicio de Telefonía HD que ya tiene funcionando en otros países como Reino Unido o Bélgica.
El secreto para conseguir una mejor calidad es usar un nuevo codec de audio que recoge un ancho de banda que va de 50–7000 Hz frente al ancho actual de 300–3400 Hz. (algo parecido al recorte que perciben los melómanos en las grabaciones de CDs) junto con una sistema de reducción de ruidos de fondo y una mayor compresión.
El servicio no tendrá un coste adicional para los usuarios, y solo requerirá de un móvil que soporte el codec de audio AMR-WB (Adaptive Multi Rate – WideBand) que es el que permite esta mejora largamente reivindicada por los usuarios de telefonía móvil.

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El proyecto OLPC en apuros

OLPCEl proyecto impulsado desde el MIT a la cabeza del cual se encuentra Nicolas Negroponte se resiente de la crisis económica.

Esta es la traducción de la notícia en Slashdot:

Nicholas Negroponte, líder de la Fundación “One Laptop Per Child” (OLPC) ha anunciado que la organización despedirá a la mitad de su personal, reducirá los sueldos de los empleados restantes y pondrá fin a su participación en el desarrollo de Sugar.

El proyecto se ha visto afectado con graves retrocesos, problemas técnico y logísticos, conflictos internos y falsos litigios. Ha sido un camino en descenso constante durante meses. A pesar de los fracasos y los futuros desafíos, Negroponte sigue con la intención de seguir adelante con el desarrollo del nuevo y ambicioso prototipo, que se anunció el año pasado. El nuevo modelo tiene dos pantallas táctiles y un factor de forma similar a la de un libro tradicional.

En un anuncio publicado en la Wiki de OLPC Negroponte revela que la organización tendrá que reducir significativamente los costes para poder seguir operando. Las nuevas limitaciones presupuestarias han obligado a la fundación a llevar a cabo los despidos y recortes citados.